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奇案大不都雅:杀妻疑案
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奇案大不都雅:杀妻疑案
浏览:68 发布日期:2021-04-16

话说曲沃知县张坊,自乾隆十九年走马上任,花落花开眨眼已是五个春秋。五年间,他遵奉师训,厉于己、勤于政,把个曲沃地方治理得路不拾遗,夜不闭户,男耕女织,营业公平,正所谓:百废俱兴,乾隆太平。

张坊兴高采烈,意欲撰一部《曲沃县志》,为邑人留个长期的祝贺。就在这个时候,有人报说:县境林交村出了首血淋淋的恶杀案。

那恶手却也作怪,猖狂得叫人难以信任。他一不投案自首,二不畏罪叛逃,居然在光天化日之下,手执恶器,攀上高楼,张牙舞爪,声嘶力竭,对着围不都雅的人群一个劲宣扬他杀人的秽走。村里管事的公值、甲首均奈何他不得,一个个坐卧不安,小手小脚,乞求知县老爷从速发落。

张坊闻得发案地点是林交村,心头不由一震:当初名噪暂时的“金蛤蟆失踪案”,不就发生在那里吗?至今十个岁首以前了,终未能理出头绪,却又岔出小我命官司;真是:一波未平,一波又首。行为一县之主的张坊,又素有“包公转世”之誉,心下怎能稳定?恍惚间他的思绪又回到了五年前……

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当时候他刚刚上任,属下就对他说过一则故事:远在康熙二十一年,浙江杭州灵隐寺法本和尚赴五台山朝圣,途径曲沃,见紫金山下林交村的上空,祥光缭绕,瑞气千条,断定是块宝地。于是住下来,四出募化历时五载,积得些银子,遂在林交村大兴土木,建了座寺院。

开工三日,法本和尚身披袈裟,双手相符十,念罢金刚真经,方才掂首铁铣破土。刚挖了一铣,哐哪!挖出个黄灿灿的金蛤蟆。足有茶碗那么大,做工极其详细,神态真切,活灵活现,看上去真象要跳首来的清淡。上秤一约,整整九斤十四两。

这时,村民哗然,都说金蛤蟆是从三县顶吕祖庙的天龙池里跳出来的,想不到会跳到林交村。

法本和尚眯眯一乐,摇了摇头,他认为:如此无价之宝的宝物,又恰在吉日良辰现身,定是西天如来的犒赏,便在内心稳定念道:“佛祖法力无边,普渡多生赴彼岸,大慈大悲,救苦救难,生灵免遭涂炭。善哉!善哉!阿弥陀佛。”

寺院完善后,谁人挖出金蛤蟆的土坑涌出水来,成了一眼神泉,泉水清新见底,汩汩不息。法本和尚遂将寺院命名为“龙泉寺”。将金蛤蟆列为龙泉寺的传世之宝,至诚至喜欢,精心收藏,一代代传了下来。至乾隆十二年传到归海和尚手里,已传了四代。

归海和尚是位相等虔敬、郑重的长老。他认为:酒、色、财、气唯独财字连心。红阳世界见财不首意者,除非他是家有万贯的财主。否则,纵然正人仁人,也不免财迷心窍。为此,他把金蛤蟆视作本身的一双眼珠,精心收藏,对谁也不泄漏半句。这么着,寺里上上下下十多名和尚,都晓畅龙泉寺有个金蛤蟆在一只青铜盒里放着,至于藏在那里?谁也不摸内情。

俗谚云:惊时有狼,怕处见鬼。尽管归海和尚作得相等机密,几乎是天衣无缝,到头来不测的事情终于未能避免。

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那是乾隆十四年腊月,一个风雪之夜,林交村有户财主的老太爷来世,归海的徒弟们都去为物化者诵经超度,寺里单剩归海一人。他将前后门都上了闩挂了锁,独自在禅房打坐。不意二更时分,禅房骤然首火,不光烧物化了归海长老,而且连谁人黄灿灿的金蛤蟆也不知去向了。

过后,在禅房的灰烬里,只找到了谁人收藏金蛤蟆的雕花空铜盒子。风言风语有人说,有两个影子越墙而逃,盗走了传世之宝。并说老和尚是被害而物化的。

当时县衙门也曾差人查过,只因归海和尚被烧成了焦卷儿,盗场已不复存在,漫天大雪又掩没了走人的足迹,一致的蛛丝马迹全然不见,官府弄不清子丑寅卯,只得不了了之。

事情以前了整十年,金蛤蟆失踪案神话般地在民间流传,原形是真是伪?谁也说不明了。

张坊当时深思过此案。他想无风不首浪,既然有人传,兴许有些儿根梢,便打算走访一番。怎奈公务繁冗,总也抽不脱手,便搁置下来。

现在林交村又发新案,有个属下撂了句:“金蛤蟆尚未找回,又丢了一条人命。”

张坊乐道:“金蛤蟆乃神话而已,再莫要庸人自扰了。

他嘴里这么说,内心却不这么想。他黑自思忖:“大凡作案的歹徒,很少只干一次就洗手作罢,而古去今来,有不少案例,不都是千丝万缕、千头万绪地连结在一首的么?也许此案与前案有些儿瓜葛,也未可知。”想到这边,他决定亲自走一遭儿。于是首动人役,乘顶四抬大轿,马不息蹄去林交村走去。

林交村距县城一十六里,位于紫金山北麓。沿途非上即下,高低不屈,怪石挡道,凹凸陡峭。张坊一走赶到那里,现在击得日薄西山,已到百鸟归巢的时候了。

村里知事的头古人物,携了三老四少,黄土铺地,净水洒街,早迎候于村郭之外。他们见了县大老爷如同老鼠遇到猫儿清淡,唯唯诺诺,羞羞涩怯,两只手都不晓畅该去哪儿放了。

站在最前线的老者欠身施礼道:“张大人沿途风尘辛勤!林交村公值何德仁负罪拜见。”说着扑通跪将下来。

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张坊忙搀住他:“免礼,免礼!”

何德仁又道:“卑职不才,栗六庸才,饱食镇日,麻木不仁,未能防患于未然,羞愧羞愧!”

又道:“张大人!卑职玩忽义务,徒使张大人远途跋涉,实在吃罪不首,该物化该物化!”

又道:“请大人多多原谅!多多原谅!”

一席连珠炮似的见面话,教张坊益不自在。他耐着性子仔细瞅了一瞅,见这位公值有五十开外年纪,身材不高,两腮无肉,一双绿豆眼,两片薄嘴唇,几根山羊胡子盖着一记刀痕,那言谈神色,一举一动,偷偷摸摸,便觉得此人很有些来历。乃至扶他首来时,又发现他的右臂似乎一根直棍,贵贱拐不过曲儿来,越发觉到蹊跷。

张坊曾听人说过,何德仁中过武秀才,还能够倒背《论语》,又拥有良田数顷,乃富实之家,便以为其人是个相貌堂堂的七尺男儿。不意今日一见,云泥之别,那模样怎的这般寒酸?简直有几分杀人恶犯之嫌呢;由不得心头罩了层浓重的疑云。

俗谚云:人不可貌相,海水不可斗量。张坊乃朝廷命官,满腹经纶,学富五车,自然懂得不能够貌取人的道理。然而,不知怎的,他从何德仁身上,益象嗅到了一股令人窒息的气味,紫萦绕绕,久久驱散不开。

原形上,张坊并未猜错,何德仁实在非同小可。其貌不扬事小,他所做所为教人仔细翼翼。他浑身都是心眼,专一眼写成了一部血污斑斑的发家史。

他自小家贫,无力进学,却绝顶智慧。他家紧挨学馆,只凭耳朵听,居然学会了半部《论语》。因此,他是村里唯一的满口之乎者也的放羊娃。后来在一位卖艺老汉属下学了几天拳棒,虽说功夫不深,但在以耕读传家为本的曲沃境内,也算是绝无仅有的佼佼者了。

雍正年间,曲沃大旱,陆续两季无收,树皮草根皆吃光了,饥饿把人们赶到了物化亡线上。益端端的膏壤表现出一派凄苦景象,真是:白骨遍野,饿殍载道。然而,官府豪绅的租税却有增无减。民多无法再活下去,遂纷纷揭竿而首,在紫金山上插首了起义大旗。

紫金山下的林交村,恰是绿林铁汉的出没之地。

他们结交天下义士,专与贪官贪吏、土豪劣绅刁难,杀富济贫,替天走道,成了平民心现在中的救世铁汉。

这支劲旅的头现在叫黄天太,是何德仁的娘舅。他见外甥饿得皮包骨头,心疼得要命,就把外甥带在身边益生善待。何德仁身体复原后,跪在娘舅面前,苦苦悲求道:“舅舅救了甥儿的命,甥儿没齿健忘。请念在吾物化去的母亲份上,让甥儿做别名厮杀前卫,甥儿保证冲锋陷阵,为舅舅包打天下。”

黄天太微微一乐,他那里忍心让一个不悦十五岁的娃娃东荡西杀呢?就留他在山寨管了财帛仓库。

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财帛库的出入从不记帐,领凭手续只靠黄天太的一句话就走。何德仁就钻了这个空子,私藏了一笔金银器皿。后来官府迫剿,农民军物化伤大半,何德仁见大势已去,灵机一动,投了官府,告密了娘舅黄天太的住处和财帛库的洞口,并自报奋勇担当向导,直杀到农民军的老巢——磨里峪,硬是把娘舅的脑壳送给了官军。何德仁使出浑身解数,实在为官军帮了大忙,他下巴上的刀痕就是当时让农民军戳下的。县太爷念其有功,对他上山入伙不咎既去,给了他个武秀才的头衔。

农民军战败后,他偷偷挖回那笔私藏的玉帛,遂购置田产,营建住宅,成了紫金山下独一无二的财主。

乾隆十三年,他攫取了公值之职,管理了村政。十多年来,无人敢与他抢班夺权。现在在他治区下,出了人命官司,不免忧郁心忡忡。于是迭声地称道自家失职,给县署衙门带来了额外的麻烦。

张坊瞅着他的瘦猴脸,听着他的虚心词,觉得此人阴阳怪气,很想与他攀谈攀谈。怎奈恶手尚未拿获,人命关天,顾不得分心。便问恶手现在那里?何德仁指了一指。于是由多人簇拥着前去捉拿恶手。

却说张坊一走由何德仁引导,前去捉拿杀人恶手。沿途张坊问道:“怎么!恶手是你的管家?”

“是,是。”何德仁忙赶前一步,回禀道:“不过是个长工头儿。”

张坊点了点头。

发言间,来到市街口,目下一处三进院落益不派头:一色的片石垒基,青砖砌墙,高脊飞檐,也算是山村稀奇的豪华修建了。这便是何德仁的家宅。

那第一进的场院里,一字儿排着九间场厦,场厦一侧紧靠黑漆大门,有座养鸽子的小楼,虽有两层,却也高达数丈。楼顶的高脊旁躺着一条须眉,单腿盘曲,一腿外伸,懒洋洋歪在那里,很有些满不在乎的神态。斜阳的余晖照在他的脸上,一抹金黄色彩,五官清新可辨,并不带丁点儿恶相。他眯着双现在,谁也不瞅一眼,嘴里不住地嚼着馒头,心不在焉,盛气凌人,活象独卧山巅的樵夫,沉醉在安详自得的世外桃源。

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何德仁道:“这就是恶手孙刚。”

张坊细细端详,见孙刚身边放着一铣一锂,手里还捏着一把菜刀,看来很能够随时拒捕。何德仁便教住了脚,让出一段距离,以免发生不测。

何德仁上前道:“孙刚兄弟!知县老爷来了。”

孙刚异国动势。

何德仁又道:“听见了异国?”

孙刚这才睁开眼来。

张坊瞅了半晌,见孙刚并无惧色,嘴里的馒头照样嚼得百读不厌,便料定是条铁汉。于是心平气和地喊道:“孙刚!本县远道而来,为的是体察民情,莫非你有什么深仇大恨?那就快快下楼,迎面诉说如何?”

孙刚嘿嘿一乐,站了首来,将菜刀在半空里一晃,楼下的人们呼地退了几步。然而孙刚并无恶意,只是狂乐着吼道:“知县老爷!小民杀了人,那里来得冤恨?咱姓孙的是杀人恶手,至物化不赖帐,晓得吗?嘿嘿!人是咱杀的,晓畅吗?”吼罢又是一阵狂乐。

张坊眉头一皱,心想:怪哉!难道他真的疯了?照样装疯卖傻?能够又有别的原由。”他思来想去,不得要领,就说:“人贵自知之明,孙刚!你既迫害人命,就该投案自首,为何上得楼顶胡闹?眼里可有王法?”

“嘿嘿!老爷!咱姓孙的铁汉作事铁汉当,又未曾伤过第二条人命,怎的算作胡闹?老爷!小人上楼叫嚷,无非是要将本人走恶一事,公诸与多,晓知天下,让同乡同乡人人晓畅……”孙刚言犹未了,何德仁连忙接口道:孙刚兄弟!你合法正午上楼,整整吼叫了两个时辰,全村男女老小谁人不知?哪个不晓?你早该下楼来了。”

“是呀!”张坊也说,“连县衙门的人都晓畅你杀了妻子,你还悲舒坦下来?”

“既如此,吾遵命!”孙刚说着举首了钢铣,“诸位闪开点!”就咚地砸将下来。

人群一阵哗乱。恶犯却哈哈大乐。就如许,乐一阵扔一件,待镬头、菜刀、馒头口袋全都扔下来的时候,夜色也就差不多笼罩了整个乡下。张坊一声令下,衙役们早围定了鸽子楼,专等捉拿恶手。可是等了半日,不见动静,谁人杀人恶手孙刚,却在楼顶上唱首了大戏:

有朝一日天睁眼、

斩尽杀绝烂肠人。

张坊思索着这两句戏文,内心思付道:“看来恶手虽则杀了妻子,并未解去心头之恨啊!

他恨的是谁呢?

张坊正在搜肠刮肚,冷不防“噗通”一声,恶手跳下楼来。捕快们一拥而上,将他着实绑了。

根据通例,恶手就擒,头一顿杀威棒非尝不可。张坊却说:“莫要难为与他。”只教暂时拘禁于更房里。然后去察看走恶现场。

现场在二进院里,已是黑格洞洞一片夜色,唯独三间小厢房灯火艳丽。何德仁说:“这就是孙刚的住处。”张坊察看一遍。见屋里陈设质朴,皆系农家格局,异国什么特色。当地蒙着一床大花棉被,揭开看去,是一具女尸,身首两处,鲜血遍地,教人现在不忍睹。何德仁说,今日午餐时分,孙刚与其妻口角,暂时性首,竟使刀剁了妻子。

张坊只微微一乐,异国吭声。这时仵作已验完了物化尸,作了笔录。正待脱离,只见墙角卧着一条物化狗,掌灯一照,见物化狗七窍出血,却无伤痕。张坊内心一动,派遣属下把物化狗带回县衙。

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至此,恶手捉了,尸也验了。恶犯杀妻,供认不讳,当场拿获,以律问罪。古去今来的知县大人,谁愿意无事找事自讨苦吃呢?然而,张坊并未就此罢手,他回到县衙,令仵作连夜剖解狗尸,才知那狗系服剧毒砒石毙命。张坊想,定是事出有因。次日挑审恶犯,孙刚却一口咬定:人是本身所杀,与他人无涉,甘愿宁可以命抵命。除此而外,一致张口结舌。

杀人犯铁了心不吐真言,自有大刑显威了。可是张坊认为,强扭的瓜儿不甜,逼出的话儿有偏。他早给本身立过规矩:宁肯不做官,决不刑讯逼供。况且像孙刚这栽铁汉,张坊内心十足明了,刑具是治他不屈的,必须谆谆指导,攻心为上。

他沉思良久,心想:“恶手的内心定是暗藏着难以启口的苦衷。”于是微微一乐,问道:“你今年多大岁数?”

“三十六岁。”

“益呀!”张坊无限感慨,“古语云:三十而立。你,三十有六,风年正茂,葱葱郁郁,锦绣前程,难道就如许白白付之东流?你不觉得怅然么?”

孙刚稳定无语。

张坊又道:“人到中年,世事皆通,宁靖世界,情致盎然,是何事让你心灰意冷呢?不情阳世之乐,竟然要走此死路?”

孙刚咬咬牙,展现一丝苦乐。

张坊又道:“你们恩喜欢夫妻,一十八载,远隔故土,相依为命,就是一块石头也早该暖炎了。孙刚呀!你怎忍心置她于物化地呢?”

孙刚相符了双现在,似有不起劲之状。

张坊又道:“古语云:物以类聚,人以群分,禽兽知伴,草木有情,难道你是铁石做的心肠?你睁开眼睛看看,在这人阳世,你孙刚还有几个亲人?与你朝夕相处的妻子,虽未曾为你生男,却也为你养了个亲喜欢的女儿。常言道:'一日夫妻百日恩’,你怎会绝情绝义到这步田园?居然下此毒手呢?”

字字铿锵之词,句句肺腑之言,牢牢打在恶犯心上。他听着听着,忍不住了,腰一曲,头一垂,扑簌簌滴下一串泪珠。末了儿便咽着说:“老爷!下毒手者岂止小的一人呐!”

“还有哪个?”

“还有谁人造吾养了女儿的泼妇!”

“何以见得?”

“她欲毒物化小人,被小人识破,才让黑狗作了替物化鬼。”“嗯!”张坊点了点头,那么你的妻子为什么要加害于你?水有源,树有根,总不至于平白无故吧?”

是呀!孙刚何尝异国如许想过呢?

他们夫妇系姨外兄弟,自小青梅竹马,两小无猜,婚后更是你恩吾喜欢,也算可贵的一对。以前故乡河南登封县颖河发水,庄田付之汪洋,父母葬身鱼腹,孙刚携了妻女逃来山西。这多年来,他们背井离乡,守看相助,泥里滚水里爬,不息给人帮工过活。患难夫妻,恩深似海,怎么会走到水火难容的地步呢?

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孙刚喜欢时兴戏、听书,那些“通奸夫害本夫”的故事,他几乎能够倒背如流。他的妻子投毒置他于物化地,他自然去这边想过。然而,捉贼要赃,捉奸要双,他未能抓到任何把柄,更不知奸夫是谁,能通知人们什么呢?即便有什么蹄蹄爪爪,象他那栽烈性男儿,视脸面重于泰山,怎肯向外人泄漏半句?孙刚认为:大外子外子汉,生当顶天立地,物化则正气浩然,无端背那“肉头”“忘八”的骂名,是人生最大的羞辱。因此,他宁肯丧命,决不丢脸。这就是他敢作敢当,敢于认罪,甘愿以命抵命,也不留下任何乐柄的症结所在。

现在,县太爷追问妻子谋害他的因为,他自然不克吐出一个字来。如此僵持了多时,张坊无奈,只得让他画了押,暂时搁过,黑地里派遣狱卒属意他的言走,随时禀报。

狱卒窥探了三日,孙刚总是一副神态,举现在注视,如痴如醉,问不答言,吃不张口,倒使知县爷坠入了五里云雾之中。

年穷途死路疑无路,柳黑花明又一村。张坊正在骑虎难下之际,有人击鼓喊冤,及至升堂问话,方知是恶手孙刚的女儿姣姣。

姣姣草草殡埋了母亲,赶来喊冤,只诉了句“吾要为母叫屈,吾要替父报仇”,就泪如泉涌了。

正本出事那天,姣姣正在三间小厢房的上炕上纳鞋底。正正午分,孙刚歇工归来,姣姣妈为他做了碗蛋饼旗花面,那是他最可口的饭食了。姣姣妈正要端给他,被东家婆儿喊住,说少东家贵儿拉屎,要姣姣妈伺侯。

姣姣妈顺遂将饭碗放在窗台上,就领着贵儿走了。此时姣姣就该替爹取回旗花面,怎奈她那双脚不听使唤,正本七八岁时她就该缠成小脚,可是她怕疼,不干。姣姣长到十五岁,母亲感到再要不缠,便是大反不道了。于是连劝带哄,终于捏断趾骨。姣姣杀猪般嚎叫,母亲让女儿坐在房门内,关住门,把脚从门槛下的猫洞伸出来,这才拚命拿裹脚布狠缠。隔镇日清理一次,洗去浓血,敷上贴脚草。这么着,姣姣蹲茅厕都需跪着,那里还敢双脚着地?当时她从窗纸的破洞里早瞭见爹的旗花面,就是懒得去端。恍惚间见有小我影来到窗前,又听到了搅动旗花面的声音。她仔细瞅去,人影不见了。她也未加在意。待母亲腾动手,端回饭,孙刚也没马上吃。他有个毛病,饭前要抽儿袋烟,再喝一杯白水,因此耗去了不少时间。后来姣姣瞅见爹只拿筷子搅面,却不吃,还直发愣,相通发现了什么。这当儿东宗的黑狗走进来,孙刚顺遂将旗花面倒给了狗。那狗摇着尾巴狼吞虎咽首来,当它舔完末了一口,就在屋里转圈子,打着滚嗷嗷直叫,少顷四脚朝天,七窍出血,一动不动了。

姣姣妈端着面汤走过来说:“趁炎喝,原汤化原食!”

孙刚冷冷一乐,指着那条狗说:“让它化原食吧!”

姣姣妈一瞧一愣:“她爹!这是咋啦?”

“咋啦?你问吾,吾问谁?”孙刚说罢伸出他那大手,揪住妻的圆髻,猛一甩,就将她摔在地上。然后一脚踏去,正踏住她的心口,她把嘴一歪就闭了双现在。孙刚这才摸了把菜刀…

姣姣见黑狗物化去,早吓得浑身哆嗦,讲不出半句话来,待爹脱手走恶时,她早昏物化以前。直到孙刚出走,她才苏醒,忙跳下炕喊人,路经窗台,见地上有个包过东西的粉红纸,内心划算了划算,就匆匆拣了首来。

姣姣一字一泪诉罢,末了说:“老爷!吾决不信是母亲投毒,吾母亲物化得冤啊!”

张坊长长出了一口气,欧宝资讯问道:“民女姣姣!谁人粉红色纸块可还在否?”

“在。”姣姣赶忙将红纸块呈上。

却说张坊得了粉红纸皮儿,见纸上留有折叠过的痕迹,便教仵作细细验过,证实确系包过砒石的纸皮。于是心下模暧昧糊印出一小我来。可是证据仅此而已,案犯怎肯容易招认?想到这边,张坊便打扮成游方郎中模样,背了药箱,挑了串铃儿,天未明就悄悄走出县衙,去紫金山下走去。

紫金山下的林交村属林交里管辖,这边有景明、北林、三村呈鼎足之势。张坊沿途走来,自是疲劳不堪。几十年的轿马生涯,让他坐懒散了,当他来在北林,红日已上三竿。他自愿骨头都散了架,额头也汗津津的,便在村门外的碾盘上,拂了拂飞尘坐下,稍息少顷。

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斯须,只觉浑身冷簌簌的,由不得打了个寒颤。时值初冬,野外的麦苗已经披了层薄薄的青纱,那活蹦乱跳的蜂蝶虫蚁,也早已沉睡了,天上朵朵白云,地下片片桔叶,张坊瞅着瞅着内心不禁犯了忧忧郁。是的,人们只晓畅,作官为宦的享不尽繁华富贵,谁人晓得宦途之上也有人受此辛勤。

张坊晓畅本身是有了年纪的人了,比不得新秀之时,不敢久坐,匆匆站首身来。拍拍屁股上的尘土,便摇着串铃儿步入村去。

在村里,张坊兜了两个圈子,不见人影,方想首已是早饭时分,本身的肚子也咕噜噜响动首来。他打算讨杯水喝,嚼块干粮。此时,柴门一响,走出一位老儿,朝张坊拱拱手,招呼道:“请老师到望族一叙。”

正本这位老儿的妇人,因婆媳反面,镇日起火,患了咽喉雍塞的病症,只觉得喉咙里有个东西,吐之不出,咽之不下,往往干呕不止,以为患了噎食病。

张坊为她诊了脉,知是梅核结气,便开了个“闲逸散”的汤头,加了几味开胸顺气的芳香草药,说道:“老嫂并非什么大病,只是心胸不畅,烦闷成疾,从今去后,要想开点,少生闲气,吃几剂汤药就益了,但不知临近可有药铺。”老儿道:“有的有的,林交、景明之间有座菩萨庙,庙里住个还俗和尚,名叫胡二,他开了间药铺,倒也相等方便。”

张坊听罢,点了点头,就要告辞。老儿苦苦相留,要他用罢饭再走。他却说吃过了,何必再扰。老儿见拗不过,也只得由他去了。

那菩萨庙周围极小,异国围墙,仅三间屋宇,一色的格子门,只剩中间尚存,东西两间早改为大窗了。门上有幅退了色的对联;

川将军骑海马身披穿山甲

红娘子坐车前头戴金银花

横批:枯井杏林。张坊一看便知定是胡二的药铺无疑了。于是,上前扣门。胡二出迎,见是游方郎中,甚喜。遂迎进铺里,分宾主而坐。

胡二的娘子献出茶来。张坊一见,吃惊不小,想不到这么个疤头和尚,竞讨得如此柔媚的妇人,由不得多看了一眼。那娘子机敏变态。见张坊一愣,误认为宾客对她有了心事,内心早想到爪哇国去了。于是站着不走,乐眯眯地,只顾偷眼儿瞅宾客。

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张坊虽则年过五旬,却生得天庭饱满,地颏周围,细皮细肉,白净无瑕,看上去顶多四十上下,且风度娴静,一派书起火质,与那疤头和尚胡二相比,自是天地之差。那娘子本是个浪货,如何不迷?她瞅着瞅着,顿觉满脸发烧,桃腮增蕊,随即炫耀出很多风姿来。把个张坊弄得哭乐不得。

张坊定了定神,对胡二说:“时下天气渐冷,患寒症者一日多似一日。敝人所制“驱寒散’,已不足行使,宜配些出来。唯欠缺一味金石之药,请示老师能否助一臂之力?”

胡二忙道:“济世活人,力当效劳,不知所需何药?”

“三钱砒石足矣!”

“呀呀!”胡二嘿嘿一乐,“老师奚落了,砒石乃朝廷违禁之品,小小药店,并无衙门特许,怎敢造次养狼蓄虎?看老师多走几步,到县城寻吧!”

张坊微微一乐,使个心眼唬道:“这就是老师的不是了。你吾同操医道,何必绕那曲子,推斜车子?吾有一友人,前不久就打扰过老师,老师慨然助之,难道轮到在下头上,老师就另眼相待么?”

胡二猛一愣,急问:“莫非郎中老师与何公值有旧?”“自然自然!在下和德仁兄系三世之交,不才曾在何府的二进院里住过多日。当时,老师照样敲木鱼的师父呢!”胡二这才满脸堆乐道:“既然如此,理当赠送,只是请老师千万守密,若让官府得知,岂不送了小弟!”

“不才晓得,那里能销售师父呢?”

胡二这才挑戥子,回里屋称出药来,包了个粉红色的纸包,双手递了过来。

张坊付了银子,捏着药包,内心黑黑喜悦,但并不外露,告别胡二而去。正是:

一个糊涂,

一个明了。

明了糊涂,

熬成米粥。

张坊访得真凭实据,急去回赶。走了约五里路程,见不遥远停着一顶蓝轿,及至到了跟前,方知是夫人打发人来接他的。

张坊上得轿来,不到半个时辰就回到县衙。盥洗用饭。不消细述。饭罢想道:“今日在胡二面前,谎说与何德仁有旧,固然得了砒石,却也泄漏了风声,万一他二人见面谈及,岂不露了馅儿?势必给他们留下可趁之机,到时来个攻守同盟,案情就难以审理了。看来,事不宜迟,照样趁炎打铁为妙。”便喊来属下,急命打发捕快,分头捉拿胡、何二犯归案。

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却说还俗和尚胡二,原在林交村龙泉寺削发,他虽皈依佛门,却杂念未戒,一味喜欢偷鸡摸狗。那龙泉寺旁住了卖豆腐的刘诚,为人太甚忠实,又娶了个比他小八岁的水性扬花的妻子孔氏。孔氏欺刘诚无能,往往出题儿撒泼,一句话偏差劲,便使出“一哭、二跑、三上吊”的路数,治得刘诚服服贴贴,言听计从。胡二和尚就瞅准了这个柔柿子狠捏,与孔氏一来二去,水乳交融。久而久之,连小儿也编了歌儿来唱:

石头垒墙墙不倒,

和尚进院狗不咬;

秃驴枉念弥陀佛,

村夫乐煞豆腐佬。

刘诚听得此歌,相等死路火,一气之下,重重揍了孔氏一顿。孔氏怀恨在心,便串通胡二,将刘诚毒物化。这首人命官司,一因刘诚孤身一人,无亲无友,无人上告;二因胡二与公值何德仁友谊甚厚,胡二花了五十两银子,旁边打点打点,就按下来了。过后,胡二还俗,娶过孔氏,才开了药铺。今见衙役前来捕他,还以为刘诚一案犯了,吓得一蹶不振,面无人色,见了张坊,倒头便拜,遂悲求道;“老爷!胡二知罪,小人愿招。”

张坊道:“愿招者免动大刑,吾来问你,何德仁向你索取砒石的时候,说做什么用项?”

胡二听罢,如释重负,抬头一看,见知县大人竟是午前在他铺里买走砒石的游方郎中,不觉益乐,心想:“吾的爷,正本船在这边曲着,害得吾差点倒出稠的来。'便擦擦汗,抬首头,似乐非乐,象讲故事似的,把何德仁索砒石的时间、地点、说了些什么,以及孙刚杀妻之后,又找他再三叮咛,千万不得外泄砒石之事,详细说了一遍。张坊让他画了押,关进西狱,这才挑审何德仁。

何德仁戴着武秀才的顶子,在知县面前能够不消下跪。张坊教他站着回话。他却满不在乎,一口咬定人命案与己无关。并且说:“孙刚杀妻,人赃俱在,恶手已供认不讳,冤有头,债有主,怎的问到卑职头上来了?不知张大人有何凭据?”

一句话惹怒了张坊,只见他腾地站了首来,“叭”地拍了一晌惊堂木,喝道:“益个大胆狂徒,你身为公值,知法作恶,竟敢出口不逊,给吾把顶子摘了。”

衙役一拥而上,卸了他的顶子,他才柔溜溜跪将下来。张坊复又坐定,掏出谁人粉红纸皮儿晃了一晃,问道:“何德仁!你可认得这个?胡二早把你告下了,你还怙恶不悛!来!大刑伺候!”

“大人免刑!小的招供就是。”何德仁这才招认了毒药是他投的。他于是要害孙刚,为的是侵占孙妻,不想欲速不达,弄了个鸡飞蛋打一场空。还为姣姣妈贴了六两银子的埋葬费。末了说:“大人呐!小的固然图为不轨,但并未迫害人命,只是毒物化一只黑狗而已。请大人恕罪!”说到这边,他咬了咬牙,告发道:“大人!谁人胡二才是货真价实的杀人恶犯。”遂将胡、孔二人毒物化刘诚一事详述一遍。张坊审到这边,微微一乐,教他画了押,关入西狱,并着人连夜捉拿孔氏归案。办完了这一致,他才回过头,招呼屏风后的孙刚。

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孙刚早哭成了泪人儿。他听到何德仁说出投毒之事,晓畅本身委屈了朝夕相处的妻子,懊丧莫及,泪如泉涌。可是张坊却说:“哭个什么有趣?莫非你信了何德仁的鬼话?他想侵占你妻是伪,杀人灭口是真。你想想看,毒物化你也益,将你按律问斩也益,都相符了他的心愿。这是何德仁借刀杀人之计。难道你时至今日还在梦中不成?”

一句话挑醒了鲁莽的孙刚,只见他双现在射火,切齿咬牙,大叫一声,昏物化以前。

张坊何以晓得是何德仁杀人灭口呢?

自孙姣姣起诉之后,张坊即把侦破重点荟萃在窗外谁人人的身上了。他推想案属情杀,投毒者定是孙妻的情夫,企图害物化孙刚,本身取而代之。于是,他在微服私访的同时,放出了第二拨人役,深入民间,从打听孙妻的为人下手,顺蔓摸瓜,找出谁人人来。

可是探听效果,照样吊了闷葫芦,姣姣妈虽也眉清现在秀,婀娜多姿,却是个稀奇的贤妻良母。十多年来,她与邻里相处,总是彬彬有礼,并无半句闲言可谈。更何况何家的三进院落威仪森厉,她住在二进,又有闺女作伴,就如同锁在保险匣里。那一进的长工们,也不得越雷池半步,谁敢到二进院转悠?看来,令人首疑的现在的,便荟萃在何德仁身上了。他在二进正房住着,距孙刚的厢房近在咫尺,能够举步即达。而胡二又一定了索毒者即是何德仁。这么一来,张坊也曾设想:是何德仁要置孙刚于物化地,本身取而代之。

然而,阳世上的事情是复杂多变的。据忤作探听效果,何德仁偏偏异国取而代之的本钱。

正本,何德仁发家之后,并未娶妻,只在曲沃县城厮混,镇日贪恋女色,眠花卧柳,成了“巧风堂”、“玉华楼”两家妓馆的常客。没过半年时光,就染上了杨梅大疮,固然不吝重金求治,却也烂失踪了下边的玩艺儿。病愈之后,回到家里,已无力于女色。后为了掩人耳现在,便娶了个虚答景儿的妻子,因不克生育,他的谁人少东家贵儿照样抱养来的。

看来,何德仁不会在姣姣妈身上打现在的,更不会因奸害人了。可是何德仁投毒的证据实在,又该作何注释?张坊自然而然联想到金蛤蟆失踪案,他推想定是何、孙主仆二人,杀物化了和尚,盗走了寺宝,焚烧了禅房。何德仁想独吞玉帛,或怕孙刚泄密,才狠心下了毒手。

这一推想,只对了一半,对于金蛤蟆,何德仁实在垂涎过多年,为此,他支付了相等大的代价。

他为了靠近归海和尚,戒了烟酒,也信佛念经,并消耗重金重新彩绘了龙泉寺的四大金刚塑像。还赠送归海一尊檀木精雕弥勒卧佛。

凡此栽栽又作得那么自然,那么入情入理。归海感概之余,把他视作慷慨的施主,视作虔敬的佛门学徒。这么着,他就成了归海和尚不可逾日的座上宾。

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十年前的一个风雪之夜,何德仁得知寺里只剩归海一人,便悄悄藏了黑器,天未黑就进了龙泉寺。

归海和尚迎他于禅房吃茶。斯须,天色黑将下来,归海匆匆关锁了门户。

此时,风雪越来越大,何德仁的妻子,独自深居三进院,虽有丫环伺侯,也甚感寂寞难忍,就把长工头儿孙刚喊来,让他出去寻回东家。

孙刚晓畅东家是归海的常客,便径直奔向龙泉寺。可是山门早已关闭,无法进去。若是常人也就罢了,偏偏孙刚的老家距嵩山少林寺不远,小时放牧跟着少林僧偷学了几手拳脚,尽管不甚精湛,飞檐走壁却不在话下。当时他见山门关了,二十六岁的年轻人不免动了傻劲,遂撩首衣襟,使出招手,一纵身上了墙头,然后象燕子清淡,轻轻落进寺院。

寺院里,静悄悄,黑洞洞,唯独大雄宝殿一侧的禅房亮着烛光。由于孙刚是黑自跳进来的,便不愿意宣扬,只悄悄溜到窗户跟前,想听听何东家原形在不在这边。

里面有人交谈,而且不苟说乐。

“施主!阳世上什么东西最贵?”

是归海的声音。

“自然人情最贵。”

是何德仁的声音。

又问:“什么东西最贱?”

又答:“见财首意的无耻之徒最贱。”

又问:“什么东西最可怕?”

又答:“不要脸和不要命的。”

简直是二仙盘道,主客都哈哈大乐首来。窗外的孙刚也差点乐作声来。他还想听点稀奇,就静静地站着。

何德仁说:“师父!你吾乃人生可贵的莫反之交。今有一事相求,万看师父赏脸。”

“施主何必客套,贫僧并非铁石心肠,焉能拒恩公于山门之外?”

何德仁嘿嘿一乐,相等抱歉地说:“人云贵寺有一传世之宝,怅然在下肉眼凡胎,终未能一见,实是毕生之大憾也。今日更深人静,风雪交加,正是千载难逢的益机会,求师父大慈大悲,赐学徒一饱眼福。不知能写意否?”

归海和尚乐道:“千里有缘来相会,无缘迎面不重逢。施主乃大福大贵之人,今日天赐良缘。就让施主开开眼界吧!”

窗外的孙刚,听说看传世之宝,不由升首一股益奇心,内心腾腾直跳。便伸出指头,沾了唾沫,就在窗纸上徐徐捅了个窟窿,对准孔眼瞅去,见何德仁一人坐着,却不见老和尚的影子。

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过了不大一会,老和尚自炕洞里钻了出来,手里挑个黄布包袱,乐眯眯去茶几上一放,然后解开包袱,展现个铜盒子,揭开盒盖,内中是只黄灿灿的金蛤蟆。归海捧在手里,乐道:“请施主鉴赏。”

就在这个节骨眼上,何德仁抽出利器,对准归海的胸口,说时迟,当时快,只听“噗”地一声,刀尖早插进老和尚的心口了。

话说归海和尚请何德仁鉴赏稀世之宝,何德仁抽出利器向他刺去,他毫无戒备,吃了一刀,遂大叫一声,吐出一滩鲜血。但他也非清淡之辈,在这千钧一发之时,顺遂牵羊拽住了何德仁的右手,咬住牙,屏住气,只一拧,就扭脱了恶手的肘关节。然而,他本身也因被刺中要害,倒于血泊之中。

孙刚看到这边,顿时惊出一身冷汗,他那里会料到满口仁义道德的何东家,竟是个杀人不眨眼的刽子手呢。

他懊丧极了。

当初逃荒来在林交村的时候,他给人家打短糊口,住在南门外的龙王庙里。龙王庙年久失修,门窗俱毁,风雨难遮,其境遇之惨,令人辛酸。是何德仁把他收容下来,有了落脚之地。

孙刚为人正大,干活卖力,割小麦不伸腰,一口气能割半亩。何德仁很看得上他,让他做了领工头儿,带八个长工作务三百余亩庄稼。

在孙刚眼里,何德仁是救命恩人,似乎新生父母。俗谚云:以德报仇者,禽兽也。孙刚感恩载德,一个心眼为东家操心出力。

他曾打过在地头偷懒的穷兄弟;也捉拿过在物化亡线上挣扎,偷青吃青的难民;还为东家催过租,逼过债。

赶车长工老赵头劝他:“适可而止,不要忘了根本。”他回答说:“吃黑饭,保黑主嘛!人管事要凭良心,俺孙刚知恩必报,一条路儿走到黑。”

老赵头乐道:“照你说,是东家养活咱们?”

“自然啦!”孙刚不加思索。

“倘若咱们不干活,东家本身吃什么?”

“倘若东家抽走地,咱们上哪儿去干?”

二人争来争去,谁也说服不了谁。老赵头叹口气:日久见人心,咱们走着瞧吧!”

之后,在长工眼里,孙刚就是二掌柜,暗地里喊他“狗爪子”。他也晓畅有人骂他,但满不在乎。他信任:何德仁是仁人正人,吾孙刚脚正不怕鞋歪,宁肯落骂名,决不丧良心。

现在,孙刚像挨了一闷棍,恍恍惚惚,小手小脚……

那何德仁已用硝磺之物点燃了禅房,顿时烟雾叠首,火光冲天。何德仁调头就逃,冷不防与黑黑里呆立的孙刚碰个满怀。他打了个趔趄,吃惊道:“糟了,大事不益!”本想拔刀一拼。怎奈左臂已残,右手拿着宝贝,腰里的钢刀已成无用之物,可该如何是益。慌乱间,急中生智,便抡首那只金蛤蟆,狠命向黑影砸去。

孙刚早有挑防,身子一闪,将金蛤蟆接在手里。急叫道:“东家!是吾,吾是孙刚!”

何德仁听罢,吃惊不小,本打算抽出刀来,效果了孙刚,让其与归海一首火化物化。但转念一想,孙刚也有一身武艺,本身成了一条鞭怎能敌他?便随风转舵,陪乐道:“呀!吾当是谁?原是自家人。走,快走。东西呢?”“这不是。”孙刚递上金蛤蟆。

何德仁说:“快脱离这个是非之地。”于是主仆二人,轻身越墙而去。

这边追述削发和尚胡二。当时,他也去财主家诵经。子夜了,得空溜出门来,意欲去会卖豆腐的孔氏妇人。骤然见寺院首火,又见雪地里有两小我影一晃而过,晓畅出了事情,忙返回去,喊多和尚救火。

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何德仁回到家里,忙命置办酒菜,遂与孙刚对斟对饮。席间说了很多体己话儿,外示愿意与孙刚有福同享,有难同当,并首肯由孙刚担当何府总管,搬至二进院里,家下的一答杂事,均由孙刚一手全拿。

孙刚一则碍不过面皮,二来在多长工面前夸过海口,便批准下来。内心说:“图财害命者是你何家,与吾何干?”便道:“吾替东家守密就是。”

然而,孙刚毕竟是孙刚,尽管口里批准,心思上已不再那么虔敬。知恩必报的信抬,也就徐徐淡漠下来。

狐狸般的何德仁早有所察觉,他沉思良久,认为孙刚不除,终久是一大害,总有那么镇日会天崩地裂。这就是何德仁借刀杀人的根本所在。

怅然鲁莽的孙刚,进狱多日,却未曾想到此处,在何德仁供出“为侵占孙妻而下毒手”时,他还在梦州城里。及至张坊指出:“毒物化你也益,以律问你物化罪也益,都相符了何德仁的心意。他要杀人灭口,难道你还要替他张口结舌么?”这时,孙刚才醒悟过来,气绝于地。待将他救醒,他才从头至尾交代明了。

张坊见他哭得难受,内心也不免为之怅然,半日才说:“孙刚!你虽有冤苦,但管事也太粗鲁,现在闯了大祸,本县也无能为力了。须知'杀人者物化’,这是古今不变的律条。在走刑之前,不知你可还有何交代的事体?”

“大人呐!”孙刚越发泪如泉涌,“小的暂时失足竟成千古恨。罪人作法自毙,物化而无仇。请大人受小人一拜,感谢大人明察秋毫,惩恶扬善的一片苦心。小人物化在九泉之下,也要往往铭记张大人的恩德啊!”....

正是:昔有包青天,为民伸冤苦。

今有张知县,四海美名传。